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La sobre comunicación causa estrés en los trabajadores a distancia


Un nuevo estudio encontró que la comunicación excesiva puede hacer que los trabajadores a distancia se sientan estresados y menos apegados a la organización.

Según WorldatWork, casi el 20 por ciento de la población estadounidense trabajadora adulta en el año 2010, se desempeñaba regularmente en un trabajo a distancia y la frecuencia está en aumento. Sin embargo, a pesar de su creciente frecuencia, ciertos supuestos habituales sobre el trabajo a distancia pueden obstaculizar su uso más generalizado.

Los gerentes a menudo asumen que los trabajadores a distancia estarán aislados y que esto inhibirá su capacidad de sentir un apego por la empresa. Estas preocupaciones están especialmente relacionadas con los empleados que se desempeñan a través del teletrabajo la mayor parte de su tiempo.

Realicé una investigación con Michael Roloff, profesor de comunicaciones de la Northwestern University, utilizando métodos de investigación cuantitativa de las ciencias sociales para probar varias hipótesis relacionadas con estos temas. Se encuestaron 89 trabajadores a distancia y 104 trabajadores de oficina. Los trabajadores a distancia laboraban al menos tres días a la semana de forma remota, y los trabajadores de oficina trabajaban la mayor parte del tiempo en una oficina o en un espacio de trabajo compartido.

El estudio examinó cómo la comunicación frecuente afecta la identificación de los trabajadores a distancia con su organización. Los modos de comunicación que medimos incluyeron comunicación cara a cara, correo electrónico, teléfono, mensajería instantánea y videoconferencia.

Planteamos la hipótesis de que la comunicación frecuente con los colegas y sus gerentes ayudaría a los trabajadores a distancia a sentir un sentimiento de "presencia social" o cercanía con sus compañeros de trabajo. Sin embargo, también se planteó la hipótesis de que para los trabajadores a distancia la comunicación frecuente con otros se asociaría con un mayor estrés debido a interrupciones tales como reuniones y conversaciones con colegas, que generaría sentimientos de ansiedad y presión. Finalmente, examinamos cómo los sentimientos de cercanía a los demás y el estrés de las interrupciones estaban relacionados con el apego de los trabajadores a distancia en la organización.

Había diferencias demográficas entre los trabajadores a distancia y los trabajadores de oficina. Los trabajadores a distancia eran mayores, tenían más probabilidades de estar casados y tener hijos, y tenían una mayor permanencia en la organización y en el trabajo. Estas diferencias demográficas se controlaron estadísticamente entre los grupos.