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¿Qué estamos aprendiendo sobre eLearning?


Durante cuatro días a mediados de marzo, Cindy Hansen, maestra de inglés de 11 ° grado en la escuela secundaria Timpanogos en Orem, Utah, tuvo que ser completamente virtual y llevó a su clase de unos 30 estudiantes a leer "El gran Gatsby" en línea.


La Sra. Hansen no tenía experiencia con cursos virtuales y, al igual que los profesores de todo el país, tuvo que experimentar. Decidió subir lecciones en video, presentando el texto de “Gatsby” junto con una pequeña ventana en la esquina de la pantalla, en la que leyó en voz alta los pasajes clave y los ensayos asignados.

La transición parecía estar desarrollándose sin problemas hasta que, después de varias lecciones, recibió una nota de un estudiante que rara vez hablaba en clase.


“Es uno de mis alumnos más dulces y escribió: Sra. Hansen, esos videos tienen fallas, realmente no puedo ver el texto", dijo en una entrevista telefónica. “Simplemente había asumido que estaban bien. Bueno, fueron horribles y el pobre niño se sintió frustrado. Me alegro de que haya dicho algo". Rápidamente solucionó el problema, dijo, volviendo a grabar los videos directamente en el sitio de enseñanza en lugar de subirlos.


Después del experimento sobre la marcha de las clases en línea de esta primavera, los maestros y los distritos escolares de todo el país se están preparando para lo que será cualquier cosa menos un semestre de otoño normal. Algunos distritos tropezaron en la transición, con las clases bombardeadas e interrumpidas; muchos se esforzaron por abordar las graves desigualdades en el acceso a las computadoras. Investigaciones recientes encuentran que la mayoría de los estudiantes se retrasaron meses durante el último trimestre del año, con el mayor impacto en los estudiantes de bajos ingresos.


Otras escuelas, como Timpanogos, hicieron la transición con menos interrupciones, en parte mediante la movilización de facilitadores, entrenadores y otros miembros del personal para apoyar tanto a los maestros como a los estudiantes que estaban en peligro de desconectarse y retirarse, según un informe de los investigadores.


Ahora, la mayoría de los distritos se enfrentan a un futuro en el que los cursos en línea probablemente serán parte del plan de estudios, ya sea que los estudiantes regresen en turnos o que las aulas permanezcan cerradas debido a brotes locales. Y detrás de ese ajuste hay una pregunta más fundamental: ¿Qué tan eficientemente aprenden los estudiantes usando lecciones virtuales?


"Lo que hemos encontrado en la investigación hasta ahora es que, en general, es más difícil mantener a los estudiantes comprometidos con las lecciones virtuales", sin importar el contenido, dijo Jered Borup, profesor asociado de tecnologías de aprendizaje en la Universidad George Mason. “Sobre todo, sin embargo, esa no es la característica distintiva aquí. Más bien, es lo que apoya al estudiante cuando aprende virtualmente. Eso hace toda la diferencia."


Las investigaciones que comparan el aprendizaje en persona con el aprendizaje en línea provienen de