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¿Qué estamos aprendiendo sobre eLearning?


Durante cuatro días a mediados de marzo, Cindy Hansen, maestra de inglés de 11 ° grado en la escuela secundaria Timpanogos en Orem, Utah, tuvo que ser completamente virtual y llevó a su clase de unos 30 estudiantes a leer "El gran Gatsby" en línea.


La Sra. Hansen no tenía experiencia con cursos virtuales y, al igual que los profesores de todo el país, tuvo que experimentar. Decidió subir lecciones en video, presentando el texto de “Gatsby” junto con una pequeña ventana en la esquina de la pantalla, en la que leyó en voz alta los pasajes clave y los ensayos asignados.

La transición parecía estar desarrollándose sin problemas hasta que, después de varias lecciones, recibió una nota de un estudiante que rara vez hablaba en clase.


“Es uno de mis alumnos más dulces y escribió: Sra. Hansen, esos videos tienen fallas, realmente no puedo ver el texto", dijo en una entrevista telefónica. “Simplemente había asumido que estaban bien. Bueno, fueron horribles y el pobre niño se sintió frustrado. Me alegro de que haya dicho algo". Rápidamente solucionó el problema, dijo, volviendo a grabar los videos directamente en el sitio de enseñanza en lugar de subirlos.


Después del experimento sobre la marcha de las clases en línea de esta primavera, los maestros y los distritos escolares de todo el país se están preparando para lo que será cualquier cosa menos un semestre de otoño normal. Algunos distritos tropezaron en la transición, con las clases bombardeadas e interrumpidas; muchos se esforzaron por abordar las graves desigualdades en el acceso a las computadoras. Investigaciones recientes encuentran que la mayoría de los estudiantes se retrasaron meses durante el último trimestre del año, con el mayor impacto en los estudiantes de bajos ingresos.


Otras escuelas, como Timpanogos, hicieron la transición con menos interrupciones, en parte mediante la movilización de facilitadores, entrenadores y otros miembros del personal para apoyar tanto a los maestros como a los estudiantes que estaban en peligro de desconectarse y retirarse, según un informe de los investigadores.


Ahora, la mayoría de los distritos se enfrentan a un futuro en el que los cursos en línea probablemente serán parte del plan de estudios, ya sea que los estudiantes regresen en turnos o que las aulas permanezcan cerradas debido a brotes locales. Y detrás de ese ajuste hay una pregunta más fundamental: ¿Qué tan eficientemente aprenden los estudiantes usando lecciones virtuales?


"Lo que hemos encontrado en la investigación hasta ahora es que, en general, es más difícil mantener a los estudiantes comprometidos con las lecciones virtuales", sin importar el contenido, dijo Jered Borup, profesor asociado de tecnologías de aprendizaje en la Universidad George Mason. “Sobre todo, sin embargo, esa no es la característica distintiva aquí. Más bien, es lo que apoya al estudiante cuando aprende virtualmente. Eso hace toda la diferencia."


Las investigaciones que comparan el aprendizaje en persona con el aprendizaje en línea provienen de muchas disciplinas y no se benefician de los tipos de controles que prefieren los científicos; los cursos, los profesores, los estudiantes y la composición de la clase varían demasiado para poder hacer comparaciones fácilmente.


La presencia física importa, en formas que no son captadas por el método científico. "Mire, me fue bien en la clase de la Sra. Hansen; acabo de comprar los audio libros y leer 'Gatsby' por mi cuenta", dijo un estudiante, Ethan Avery, en una entrevista telefónica. “Pero en algunas otras clases. ... Yo personalmente pierdo el tiempo de una manera terrible, y al no tener ese recordatorio físico, estar sentado en clase y los maestros me interrogan, "Ethan, esto es para el viernes", me quedé atrás. Esa fue la parte difícil".


Las dos revisiones más autorizadas de la investigación hasta la fecha, que examinan los resultados de casi 300 estudios, llegan a una conclusión similar. Los estudiantes tienden a aprender de manera menos eficiente de lo habitual en los cursos en línea, por regla general, y dependiendo del curso. Pero si tienen un facilitador o mentor a mano, alguien que les ayude con la tecnología y centre su atención, un enfoque que a veces se denomina aprendizaje combinado, se desempeñan igual de bien en muchas clases virtuales y, a veces, mejor.


Un estado que ha aplicado este enfoque de manera amplia, durante casi dos décadas, es Michigan. Un instituto sin fines de lucro respaldado por el estado llamado Michigan Virtual ofrece decenas de cursos en línea, en idiomas, ciencias, historia y desarrollo profesional. También ofrece 23 cursos de colocación virtual avanzada (A.P.), para créditos universitarios.


“Descubrimos que si los estudiantes tienen apoyo y un horario, por ejemplo, dan la lección todos los días de la semana a las 9 a.m, tienden a hacerlo mejor que simplemente sintonizar en cualquier horario”, dijo Joe Freidhoff, vicepresidente de Michigan Virtual. "El mantra del aprendizaje en línea es, tu propio tiempo, tu propio ritmo, tu propio camino. De hecho, cada uno de estos factores es muy importante y alguna estructura parece ayudar".


En 2012, el instituto agregó un brazo de investigación para rastrear el progreso de sus estudiantes. En el año escolar 2018-19, más de 120.000 estudiantes tomaron al menos uno de sus cursos virtuales; la gran mayoría de los estudiantes estaban en la escuela secundaria. La tasa de aprobación fue del 50 por ciento para los que vivían por debajo del umbral de pobreza del estado y del 70 por ciento para los que vivían por encima de él, un promedio similar al de las escuelas secundarias públicas.


La historia fue diferente para los estudiantes de A.P. de Michigan Virtual. En el año académico 2018-19, 807 estudiantes tomaron al menos una de sus clases virtuales de A.P. Los exámenes finales se califican en una escala del 1 al 5, y las calificaciones de 3 o más tienen la oportunidad de obtener créditos universitarios. La puntuación media general de los estudiantes virtuales fue de 3,21, en comparación con 3,04 entre los compañeros de Michigan que tomaron el curso en un aula. El promedio nacional en esas mismas pruebas fue de 2,89.


“En estos exámenes, nuestros estudiantes superan constantemente los promedios estatales y nacionales” dijo el Dr. Freidhoff, Vicepresidente de Michigan Virtual. “Por supuesto, al ser estudiantes de A.P., tienden a ser estudiantes muy motivados y autodirigidos”.


En su lucha por cambiar los cursos en línea a mediados de marzo, el distrito de Timpanogos dispuso de facilitadores, tanto para los maestros que los necesitaban como para apoyar a algunos estudiantes. Prestó Chromebooks a todos los estudiantes que no tuvieran una computadora en casa. E implementó una política que, según todos los informes, eliminó la presión de la transición repentina: los estudiantes podían optar por una "P" para aprobar, si tenían problemas con una clase virtual, sin afectar su promedio de notas.


“Fue un poco abrumador al principio”, dijo Briley Andersen, otra de las alumnas de la Sra. Hansen. "Mis clases de física e informática me estaban ocupando casi todo mi tiempo, así que terminé sacando una P en ellas". Ella agregó: "Siempre que haya una buena comunicación con un maestro, lo dominará. Si no es así, se tarda demasiado en averiguar qué se supone que debes hacer".


Michelle Jensen, quien es empleada por el distrito como instructora de aprendizaje, brindó orientación a los maestros, incluida la Sra. Hansen, y a los estudiantes cuando fue posible. “La razón fundamental era no hacer daño”, dijo. "Estos estudiantes van a tener 13 años de educación, al menos, y nuestro enfoque para este período fue ayudarlos a aprender cómo hacer este ajuste".


En una revisión de la transición de Timpanogos, un equipo de investigación dirigido por el Dr. Borup y la Sra. Jensen descubrió que eran en gran parte las medidas no digitales las que más importaban. Los maestros ofrecieron horas de oficina virtuales a los estudiantes y se comunicaron con ellos cuando disminuyó la actividad. Cuando esas intervenciones no fueron efectivas, los consejeros trabajaron con la familia.


El último trimestre del año escolar 2020 fue, en efecto, una dura lección para gran parte del sistema educativo sobre lo que las clases virtuales podían y no podían proporcionar. El contenido está ahí y es accesible en cualquier curso bien preparado.


Pero si la evidencia hasta ahora sirve de guía, la educación virtual dependerá para su éxito de los principios de la vieja escuela: enseñanza creativa y atenta y el apoyo paciente de los padres. Como concluye “El gran Gatsby”: “Así que seguimos avanzando, navegando contra la corriente, llevados incesantemente al pasado”.



Traducido de. New York Time: Saturday, June 13, 2020. “What We´re Learning About Online Learning" by Benedict Carey. Todos los derechos reservados


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