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Seis mitos sobre el trabajo en equipo


El trabajo en equipo y la colaboración son críticos para el logro de la misión en cualquier organización que tenga que responder rápidamente a las circunstancias cambiantes que se le presentan. Lo que he estudiado dentro de la comunidad de inteligencia de EE.UU. no sólo me ha afirmado esa idea, sino que también me ha revelado una serie de creencias erróneas acerca del trabajo en equipo que pueden arruinar la colaboración.


Estas son seis de estas creencias erróneas:


Mito n. ° 1: La armonía ayuda. La interacción fluida entre los colaboradores evita el desperdicio de tiempo en debates sobre la mejor manera de proceder.


Realidad: La investigación muestra todo lo contrario. El conflicto, cuando está bien administrado y enfocado en los objetivos de un equipo, puede generar más soluciones creativas que las que se ven en grupos libres de conflicto. Mientras se trate del trabajo en sí, los desacuerdos pueden ser buenos para un equipo. De hecho, descubrimos en nuestra investigación anterior sobre orquestas sinfónicas, que las orquestas ligeramente gruñonas tocaban un poco mejor como conjuntos que aquellas cuyos miembros trabajaban armoniosamente.


Mito n. ° 2: es bueno cambiar. Los nuevos miembros aportan energía e ideas nuevas a un equipo. Sin ellos, los miembros corren el riesgo de volverse complacientes, desatentos a los cambios en el entorno y también perdonan el mal comportamiento de sus compañeros.


Realidad: cuanto más tiempo permanecen juntos los miembros como un grupo intacto, mejor les va. Por irracional que parezca, la evidencia de la investigación es inequívoca. Ya sea un equipo de baloncesto o un cuarteto de cuerda, los equipos que permanecen juntos por más tiempo juegan mejor juntos.


Mito n. ° 3: cuanto más grande, mejor. Los grupos más grandes tienen más recursos para aplicar al trabajo. Además, la inclusión de representantes de todos los interesados aumenta las posibilidades de que lo que se produzca sea aceptado y utilizado.


Realidad: el tamaño excesivo es uno de los impedimentos más comunes, y también uno de los peores, para una colaboración efectiva. Cuanto más grande es el grupo, mayor es la probabilidad de holgazanería social (a veces llamada conducción libre), y más esfuerzo se necesita para mantener coordinadas las actividades de los miembros. Los equipos pequeños son más eficientes y mucho menos frustrantes.


Mito n. ° 4: la interacción cara a cara está pasada de moda. Ahora que tenemos potentes tecnologías electrónicas para la comunicación y la coordinación, los equipos pueden hacer su trabajo de manera mucho más eficiente a distancia.


Realidad: los equipos que trabajan de forma remota están en considerable desventaja. Realmente hay beneficios para aquilatar a sus compañeros de equipo cara a cara. Varias organizaciones que dependen en gran medida de equipos repartidos geográficamente han descubierto que vale la pena el tiempo y los gastos para reunirse cuando lanzan un proyecto, cuando van en la mitad del proyecto, y también al final, cuando el trabajo del equipo se ha completado.


Mito n. ° 5: Todo depende del líder. Piense en un equipo que haya liderado, o en el que haya servido, que haya tenido un rendimiento excelente. Ahora piense en otro que lo hizo bastante mal. ¿Qué explica la diferencia entre ellos? La explicación de la mayoría de las personas tiene algo que ver con la personalidad, el comportamiento o el estilo de los líderes de esos dos equipos.


Realidad: las actividades prácticas de los líderes de un equipo marcan la diferencia. Pero lo más poderoso que puede hacer un líder para fomentar una colaboración efectiva es crear condiciones que ayuden a los miembros a administrarse de manera competente. La segunda cosa más poderosa es un buen lanzamiento del equipo. Y luego, tercero, está la enseñanza práctica y el entrenamiento que los líderes hacen después de que el trabajo está en marcha. Nuestra investigación sugiere que la creación de condiciones representa aproximadamente el 60% de la variación en el desempeño de un equipo; que la calidad del lanzamiento del equipo representa otro 30%; y ese coaching en tiempo real representa solo alrededor del 10%. Los líderes son realmente importantes en el trabajo colaborativo, pero no en la forma en que solemos pensar.


Mito n. ° 6: El trabajo en equipo es mágico. Para aprovechar sus muchos beneficios, todo lo que tiene que hacer es reunir a algunas personas realmente talentosas y decirles en términos generales qué se necesita: el equipo resolverá los detalles.


Realidad: se necesita una cuidadosa reflexión y no poca cantidad de preparación para armar un equipo exitoso. Los mejores líderes proporcionan una declaración clara de lo que el equipo debe lograr, y se aseguran de que el equipo tenga todos los recursos y el apoyo que necesitará para tener éxito. Aunque tenga que hacer unas cuantas maniobras políticas para obtener lo que se necesita de la empresa, vale la pena el intento.





Traducido del Harvard Business Review,  Feb 12,  2018. "Six Common Misperceptions about Teamwork"  by J. Richard Hackman. Todos los derechos reservados.

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